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인천국제공항, 개항 20년만에 항공화물 5000만t 돌파

9월부터 '신선화물 전용처리시설' 운영

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인천국제공항의 누적 항공화물 물동량이 개항 20년만에 5000만t을 돌파했다.

국토교통부와 인천국제공항공사는 지난 7월 27일 10시 58분 인천공항을 출발해 미국 애틀랜타 공항으로 향하는 대한항공 화물기가 70t의 수출화물을 운송하면서 2001년 인천공항 개항 이후 항공화물 누적 5000만t을 달성했다고 3일 밝혔다.

20년 동안 인천공항을 통해 수출입 된 물품 가액은 약 15조달러(1경7224조 9062억원)로 추산, 이는 우리나라 2020년 GDP(1조6382억 달러)의 약 9배에 달하는 수준이다. 항공을 통한 화물운송은 반도체·의약품 등 고가 물품이 많아 2020년 우리나라 전체 수출입 가액의 33.6%를 차지했다.

항공화물 5000만t은 현재 전 세계적으로 운영되고 있는 대형 화물기 대표 기종인 보잉747-400F(100t 적재 기준)의 50만회에 해당하는 물동량이다. 보잉747-400F 50만대를 일렬로 주차할 경우, 지구 한 바퀴(4만㎞)를 돌 수 있는 거리다.

2001년 120만t이던 인천공항 항공화물 물동량은 매년 실적이 개선되면서 2007년 255만t까지 기록했지만, 2008년 미국 금융위기 여파로 물동량이 2009년 231만t까지 하락했다.

이후 전 세계 경기가 점차 회복되면서 2018년에는 개항 후 최고 실적인 295만t을 달성하는 등 소폭 등락을 거듭하면서도 전반적인 실적은 상승 추세다.


코로나19 팬데믹으로 국제여객이 급감(약 -97%)하는 상황에서도 2021년 상반기 인천공항 항공화물 물동량은 2020년 동기 대비 23% 증가한 162만t을 기록했다. 개항 이후 최초로 연간 300만 톤을 달성할 것으로 전망된다. 명실상부 글로벌 3위 화물공항으로서 위상을 더욱 공고히 하게 될 것으로 기대되고 있다.

국토교통부는 인천공항이 동북아 항공물류허브 거점으로 도약할 수 있도록 공항물류단지를 지속 개발했고, 현재 7개인 항공사 화물터미널 외에도 글로벌특송사 전용터미널을 확대 추진 중이다.


오는 9월부터 백신 등 바이오 의약품·신선식품·생동물 등의 환적 대기 및 이동 시간을 최소화하고 악천후 등으로부터 안전한 처리가 가능한 ‘신선 화물 전용처리시설’을 운영한다. 백신 운송 등 새로운 화물 수요 창출로 코로나로 인한 항공업계 회복에도 많은 도움이 될 것으로 기대된다.

국토교통부 김용석 항공정책실장은 "인천공항 항공화물 누적 5000만t 달성은 정부, 공항공사, 항공사, 물류기업 등 모두의 헌신적인 노력의 결과"라며 "인천공항이 세계적인 항공물류공항으로 성장할 수 있도록 미래형 스마트 화물터미널 등 항공물류 인프라를 지속적으로 구축해 나가겠다"고 밝혔다.



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